Nouvelles à propos d'Amstrad CPC, PCW, Notepad NC100, 150, 200, PDA600 et PC






PunyInform v3.2 par Fredrik Ramsberg et Johan Berntsson pour écrire des jeux d'aventure texte

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PunyInform v3.2 par Fredrik Ramsberg et Johan Berntsson est un librairie écrite en langage Inform 6. PunyInform permets de créer des jeux d'aventure (pur texte, pas de support pour des images contrairement à DAAD) utilisant la machine virtuel Z-machine, qui pourront fonctionner sur des ordinateurs 8bit ou plus récents. Il contient un parser, une implémentation de verbes courants, ainsi qu'un framework pour écrire des jeux d'aventure.

PunyInform est basé sur la librairie Inform 6 développée par Graham Nelson. Il est destiné à rendre facile l'écriture de jeux au format Inform 6, un manuel décrit les différences entre les deux librairies.

Les jeux utilisant PunyInform peuvent être compilés au format z3, z5 et z8 (z3 est le plus adapté pour les ordinateurs 8bit, les autres formats ont des fonctionnalités supplémentaires). Comparé à la librairie Inform 6 cela signifie qu'il n'y a pas de support pour la machine virtuelle Glulx mais il y a bien le support du format z3 (que la librairie Inform 6 ne supporte pas).

Pour compiler des jeux utilisant PunyInform, il est recommandé d'utiliser le compilateur Inform 6 maintenu par David Kinder. Les binaires sont disponibles sur if-archive. PunyInform nécessite Inform v6.35 ou plus récent.

Il y a des tutoriels pour écrire des jeux d'aventure avec PunyInform (fin de la page) ainsi que toute la documentation dont une cheat sheet (quick reference) de 8 pages.

Pour essayer votre jeu après sa compilation, vous pouvez utiliser WinFrotz par David Kinder et pour créer une carte de votre jeu il y a Trizbort.

Et enfin pour créer une image disquette pour Amstrad CPC et PCW il vous faudra utiliser Puddle BuildTools.




Super Space Fuel Inc., un jeu EGA pour votre XT à 486 par Peter Bone

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Super Space Fuel Inc. est un jeu EGA 16 couleurs et son adlib programmé en Turbo C sur un 486. Il peut être joué à partir d'un 8088 mais son auteur Peter Bone recommande un 386 ou un 486. C'est un jeu de type connect, dont vous pouvez voir une vidéo de jeu par Dosgamert.






Réseau, XT-IDE, adlib, 512 Ko RAM, slot ISA pour Amstrad PPC 640 en interne par Retro Theory

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Retro Theory montre une photo d'une carte interne pour Amstrad PPC 640 qui vient remplacer le modem interne pour ajouter :

  • LAN ethernet
  • XT-IDE via carte SD
  • son adlib
  • 512 Ko de RAM avec granularité 8 Ko
  • slot ISA



Benediction cross ASseMbler par Krusty à destination de l'Amstrad CPC pour windows, mac and linux

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Krusty (Benediction) développe en ce moment Benediction cross ASseMbler (BASM) que vous pouvez récupérer sur son dépot github.

Pour le laisser présenter je me contenterai de laisser Krusty le faire : ces derniers mois j'ai travaillé sur BASM qui sera utilisé dans notre prochaine production. Je ne l'ai pas encore testé dans des conditions réelles, donc en ce moment je n'ai pas idée de son efficience et de son usage.

J'écris ce message pour permettre à d'autres personnes de l'utiliser et de me fournir un retour pour corriger d'éventuels bugs et ajouter de nouveles fonctionnalités pour sa future sortie. Je suppose que la sortie officielle sera accompagnée d'un GUI pour ceux qui ne sont pas encore prêt à utiliser un utilitaire en ligne de commande.

Son but n'est pas de remplacer RASM qui est un excellent assembleur. Mais il peut être utilisé dans des contextes ou RASM ne pourrait pas être utilisé. BASM n'est pas compatible à 100% avec RASM.

Bien sûr, il n'y a pas encore de documentation prête, mais vous pouvez vous rendre compte de ses possibilités en allant lire les fichiers good_xxx.asm de ce dépot github.

Parmi ce qui n'est pas encore disponible pour RASM, vous pouvez vérifier la section basic ou des exemples itératifs.

Notez que BASM utilise deux passes d'assemblage par défaut, mais que vous pouvez vous contenter de la première passe s'il n'y a pas de besoin pour la deuxième ou ajouter d'autres passes si besoin est (ce qui rends les examples ifuse compatible avec BASM mais pas avec RASM).



Convertisseur de clavier PS/2 vers Amstrad PC (1512/1640/2086/3086)

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A la chasse au bug sur la version Amstrad CPC de Shinobi par Richard Aplin

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Richard Aplin est le développeur du portage Amstrad CPC (1989) de la borne d'arcade Shinobi (1987). Lors de son développement il a cherché durant deux semaines un bug rare de Shinobi, il en parle sur Twitter. Avec sa permission je mets en ligne sur le site tout le texte présent sur Twitter (pour les photos cela va prendre plus de temps).

Pour la traduction du texte ci-dessous, et bien cela prends du temps, donc sous peu.

A l'époque des micros 8bit, dans le cas présent l'Amstrad CPC (à base de Z80 populaire en europe). J'ai travaillé pour une société de jeux, je réécrivais une conversion du jeu d'arcade Shinobi pour l'Amstrad CPC.

There were all sorts of geeky, tweaky technical tricks to make it run fast and look nice (coded in assembly language), and all went well, game turned out pretty nice, ran fast and played pretty well, until one day, when nearly done, play testers reported that it occasionally - crashed on one level. Boom! Reset. It was really hard to reproduce.

Nobody could come up with anything they actually _did_ to make it crash (or not); was about one in ~20 times(IIRC), when fighting a boss.

I had nothing fancy like a logic analyzer or in-circuit-emulator or other hardware debugging tools, just a regular retail computer. So it just crashed, once in a while, when playing one specific part of the game.

Sure, just some coding bug, like any other, not uncommon. But WHERE and WHY and HOW!? ..and why so hard to reproduce? You could play for hours and no problem, but just when it seemed like it was a ghost or maybe fixed for no known reason.... BOOM reset.

This went ON and ON and I was utterly mystified. I just could _not_ induce this bug to happen more often [the key to find/fixing it], no matter what I tried, I could not find even a way to reproduce reliably, let alone the root cause.

I started doing stuff like checksumming the RAM every frame, looking for some sort of random corruption, putting all sorts of checks in there that slowed it down to a crawl, and still nothing. The bug seemingly came and went as it pleased, never in quite the same place.

Until one day I got lucky. I caught it in the act! One single byte in the middle of my program code got trashed - and this time I caught it _before_ the whole thing blew up. But how?! What on earth was causing this? [OH for a hardware logic analyzer !

Finally, _finally_, after probably two weeks of solid bug-hunting and hair-tearing I found it.

So back in those days, it was customary for the game's music to be written by someone else, and provided as a binary blob of code plus data (e.g. 4Kbytes) that you would just call once a frame, and it took care of controlling the sound chip and playing whatever music tracks.

And it turned out that the music player (I didn't have source code) had a bug in it. Not a big bug. A teeeeeny little bug. It didn't audibly affect the music at all, but one _single_ note, on one channel, in one of the tunes on one of the levels, used a wrong data byte.

And normally, when that single duff musical note played, nothing bad happened, it was a fairly harmless bug, however it caused music player to read wrong byte of RAM; not just off by one byte, but off by tens of KBytes... in fact, it ended up reading a byte of the display ram.

If I recall correctly, it ended up - at that instant - reading a single byte of the display right around where this green circle is, in the upper left corner.

And when that single bad musical note in the tune played - IF the top bit (and only the top bit) of that pixel was a 1, it would then take that as a memory address ELSEWHERE in RAM and increment that location which corrupted a single byte inside of my program code, leading to a subsequent - but not quite immediate; a couple of seconds later, when a baddie was decided to shoot at you - crash.

This was a 2D scrolling game of course, so you were constantly jumping around and doing stuff fighting ninjas- the crash only happened if ONE pixel of the display was a certain color at the instant that one single note of ONE background tune played, and it wasn't in my code.

I vividly remember finally discovering the root cause (disassembling and patching the music player, and finally catching it 'in the act', and figuring out the long chain of events..) .. To this day I have never had a bug as hard as that one.. was SO rewarding to find.

I've had a bunch of equally obscure bugs in the decades since then, but the tools got so much better - protected memory, logic analyzers, CPUs that don't just explode on contact with bad data - nothing has ever been as difficult to track down as that one. Was a great lesson which is that if you persevere for long enough you will win in the end against a computer - bugs can't hide forever. Ever since then I've known it's just a matter of time, and patience. Nowadays I relish a good bug, I rub my hands and chuckle - the game is ON! ;-).



La ROM Basic v1.1 de l'Amstrad CPC 6128 désassemblée par Bread80

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Après le désassemblage du firmware Amstrad CPC du 6128, Bread80 a mis en ligne sur github la ROM Basic v1.1 désassemblée de l'Amstrad CPC 6128. Il en parle sur son site web et Twitter.

Pourquoi utiliser un des compilateurs commerciaux du Basic Amstrad CPC quand on peut améliorer sa vitesse à la base ?



Siemb Chronicles: Arkos the Traitor pour Amstrad CPC par ESP Soft est sorti en septembre 2021

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ESP Soft a sorti la suite de Game Over pour Amstrad CPC Siemb Chronicles: Arkos the Traitor le 13 septembre 2021. Il comporte deux niveaux : the fall of Arkos et Escape from Hypsis, c'est un mélange de plate-forme, run and gun et shoot them up.

Le jeux a donc été développé sous l'égide d'ESP Soft par :

  • Artaburu (code)
  • Triste1942 (graphismes et illustration manuelle)
  • McKlain (son)
  • Litos (histoire, script)
  • Jesús Martínez del Vas (illustration de couverture)
  • MiguelSky (idées)
  • JGonza, Chemamstrad et BlackMores (tests)


DAAD Ready v0.5 par Uto pour compiler facilement les images disques ou cassette de jeux DAAD

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Si vous souhaitez créer un jeu d'aventure texte et/ou graphique alors DAAD est ce qu'il vous faut (PunyInform aussi mais sans graphiques, en pur texte).

DAAD permettant de cibler beaucoup d'ordinateurs, Uto a créé DAAD Ready qui vous permets de créer facilement des images cassettes ou disquette prêtes à l'emploi sur les ordinateurs supportés par DAAD.

Bien que DAAD ne supporte officiellement que l'anglais et l'espagnol, DAAD ready ajoute un support limité du portugais, allemand et français. Cela va permettre notamment d'avoir une version française de Tristam Island.

Vous pouvez télécharger DAAD Ready ici.